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Volcanes
   Ya sabemos qué es un volcán  y una erupción volcánica, así como el Índice de Explosividad Volcánica y los daños que puede causar, pero... ¿qué debemos hacer nosotros? ¿Cómo protegernos? Está claro que una erupción volcánica no es un fenómeno que podamos evitar, y resulta difícil predecir cuándo ocurrirá así que debemos estar preparados para lo que pueda pasar, sobre todo si vivimos cerca de los volcanes más importantes del mundo, como el Monte Santa Helena o el volcán Tambora. Aparte de tomar medidas para la prevención, es nuestro deber estar informados. Hay multitud de organismos que ofrecen información prácticamente en tiempo real sobre la actividad sísmica de cada zona, como el USGS o el Programa Global de Volcanes del Instituto Smithsonian. En la página web de la Organización Mundial de Observatorios Vulcanológicos encontramos un extenso listado de observatorios en todo el mundo. 

 

Antes de una erupción volcánica


    Lo primero que necesitamos, sea cual sea el desastre, es un kit de emergencia. Es posible que tengamos que sobrevivir sin ayuda después del fenómeno, lo cual significa que necesitaremos comida, agua y otros suministros en cantidad suficiente para resistir al menos tres días. Los cuerpos de emergencia acudirán a ayudarle, pero no pueden alcanzar a todo el mundo al mismo tiempo. Un kit de emergencia es una colección de artículos básicos que pueden ser necesarios en caso de desastre. Como no sabemos dónde vamos a estar cuando ocurra una emergencia, necesitamos preparar kits para casa, trabajo y vehículos.


    El kit de emergencia de casa debería incluir comida, agua y suministros para al menos tres días. Hay que tenerlo preparado por si debemos salir de casa rápidamente y asegurarnos de que todos los miembros de la familia saben dónde está. El kit del trabajo con agua y comida debería estar siempre listo para cogerlo e irnos en caso de evacuación. Es conveniente llevar un kit de emergencias (con comida, agua, botiquín de primeros auxilios, etc.) también en el coche por si nos quedamos atrapados.

El kit básico debe contener:

  • Comida no perecedera en cantidad suficiente para tres días
  • Agua en cantidad suficiente para tres días
  • Radio o televisión portátil a pilas y pilas de repuesto
  • Linterna
  • Botiquín de primeros auxilios
  • Artículos de higiene (toallitas húmedas y papel higiénico)
  • Cerillas y recipiente impermeable
  • Silbato
  • Ropas de repuesto
  • Accesorios de cocina y utensilios para cocinar, incluyendo un abrelatas
  • Fotocopias del carnet de identidad y las tarjetas de crédito
  • Dinero en efectivo
  • Artículos que respondan a necesidades especiales como recetas médicas, gafas, lentillas, etc.
  • Suministros para niños, como pañales.
  • En caso de vivir en una zona muy fría, debemos tener en cuenta que quizá no encontremos calor, así que debemos incluir una muda completa de ropa y zapatos por persona, incluyendo abrigos, bufandas, guantes, etc.
  • Un par de gafas y mascarillas desechables para cada miembro de la familia

    Lo mejor es que nos mantengamos alejados de la zonas volcánicas, pero si vivimos cerca de un volcán, activo o no, debemos estar preparados para la evacuación en el momento que nos avisen de ello.


Durante una erupción volcánica


Si un volcán entra en erupción en su zona:

  • Proceda inmediatamente a la evacuación para evitar los escombros volantes, gases calientes, explosiones laterales y corrientes de lava.
  • Tenga cuidado con los flujos de lodo. El daño que estos flujos pueden provocar aumenta con las lluvias persistentes y se mueven con más rápido de lo que nosotros podemos andar o correr. Mire corriente arriba cuando vaya a cruzar un puente y nunca lo cruce si se aproxima un flujo de lodo. 
  • Use ropa que le cubra todo el cuerpo para proteger la piel
  • Use gafas y mascarilla o un paño húmedo para facilitar la respiración

Si se queda atrapado dentro de su hogar:

  • Cierre ventanas, puertas y toda abertura al exterior
  • Asegúrese de que los animales se encuentran bajo un refugio cubierto

Si se queda atrapado en el exterior:

  • Busque refugio bajo techo
  • Evite áreas bajas donde los flujos de lodo pueden ser más peligrosos


Después de una erupción volcánica

  • Manténgase alejado de la ceniza volcánica
  • No conduzca a través de ella, daña los vehículos
  • Si tuvo que evacuar su hogar y al volver encuentra ladrones saqueándolo, no se enfrente a ellos. Pida ayuda.
  • Hierva el agua que vaya a beber.
  • Encienda la radio o televisión de su kit de emergencias para obtener noticias y posibles instrucciones
  • Si padece alguna dolencia respiratoria, no salga de su hogar hasta que se confirme que no hay riesgo.
  • Limpie la ceniza de los techos, puesto que pesa y puede provocar derrumbes
  • Revise con precaución si funcionan luz, agua, gas y teléfono
  • Ayude a las personas heridas o que han quedado atrapadas. Pida ayuda a los servicios de emergencia.

¿Qué debemos hacer si está cayendo ceniza volcánica?


    La ceniza volcánica es roca pulverizada. La combinación de gases ácidos y ceniza puede darse a varios kilómetros de la erupción y causar daño pulmonar a niños, ancianos y enfermos.

  • No se asuste, las cenizas son más molestas que dañinas
  • Permanezca en el interior. Si se encuentra en el exterior, busque refugio y use mascarilla o pañuelo para protegerse del polvo. No existe riesgo de  gases tóxicos a pesar del olor. 
  • A menos que sea algo verdaderamente urgente, no utilice el teléfono.
  • Encienda la radio y procure informarse

 
En el hogar:

  • Cubra toda abertura el exterior
  • Coloque toallas húmedas donde haya corrientes de aire,  así como en los umbrales de las puertas
  • No encienda ventiladores ni secadoras de ropa
  • Quite la ceniza de los canales y techos para evitar acumulaciones
  • Si la fuente de agua tiene un sabor u olor ácido, utilice la almacenada en el calentador o en el tanque del inodoro. Para purificar el agua debe hervirla.
  • No existe peligro alguno en comer verduras y frutas del jardín, siempre y cuando las lave primero
  • No use jabón, se impregna de ceniza; use detergente en su lugar

En su automóvil:

  • No conduza a menos que sea absolutamente necesario
  • Si tiene que hacerlo, hágalo despacio. La ceniza reduce la visibilidad, así que mantenga una distancia de seguridad adecuada con el coche que va delante de usted.
  • Si el automóvil se para, sáquelo de la carretera para evitar accidentes y manténgase en el interior.


 

Código de colores para la aviación


    Para ayudar a los aviones a evitar las nubes de ceniza, se ha desarrollado un sistema universal de alerta como parte del sis tema internacional IAVW (International Airways Volcano Watch) promovido por la organización mundial de seguridad aérea OACI (ICAO por sus siglas en inglés, International Civil Aviation Organization). Este sistema utiliza un código de cuatro colores. Este sistema universal es especialmente adecuado para el sector de la aviación porque pilotos, controladores aéreos, etc. necesitan saber rápidamente el estado de los diversos volcanes en el mundo para determinar si es seguro realizar determinadas acciones.

 
    Este código refleja las condiciones cerca o en un volcán y no pretende ser parte de los peligros provocados por las cenizas (todas las nubes volcánicas pueden ser altamente peligrosas y deberían ser evitadas. Los usuarios tienen que tener en cuenta, además, que este código no puede ser extrapolado para representar los peligros en tierra, que pueden ser bastante distintos.
   



Código de colores

de alerta
Actividad del volcán
  VERDE 
  El volcán se encuentra en un estado no-eruptivo;
 o, después de un cambio desde un nivel más alto:
se considera que la actividad volcánica ha cesado y el volcán ha vuelto a su estado normal, no-eruptivo.

AMARILLA
El volcán experimenta un aumento significativo de  la actividad volcánica;
o, después de un cambio desde un nivel más alto:
la actividad volcánica ha disminuido considerablemente, pero se recomienda precaucción

NARANJA
El volcán muestra un aumento en la actividad volcánica con probabilidades de erupción
o, después de un cambio desde un nivel más alto:

erupción en proceso con apenas emisión de cenizas (especificar la altura de la columna de cenizas si fuera posible)
ROJA
Se preve que la erupción será inminente con probabilidades de emisión significativa de cenizas a la atmósfera
o,
erupción en proceso con emisión significativa de cenizas (especificar la altura de la columna de cenizas si fuera posible)



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