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Huracanes

     Muchas personas, ante un huracán, no están seguras de qué medidas son las que se deben llevar a cabo. No debemos dejarnos atemorizar ante un fenómeno como éste, pero sí hay que tener presente que los huracanes pueden acabar con la vida de mucha gente y es imprescindible tener un plan. Y por eso no hay que tener ninguna duda sobre asuntos cómo los medicamentos que debe de tener un botiquín, las precauciones que se deben de tomar antes de beber agua que pueda estar contaminada, lo que cubre nuestro seguro…

     Podemos saber qué es un huracán y conocer los huracanes del futuro. Podemos estar en contacto directo con los servicios metereologicos que nos pueden informar sobre la categoría del ciclón tropical en la escala Saffir-Simpson pero si no tenemos un plan de actuación en caso de huracán de nada nos sirve.


     Durante los peores huracanes de la historia, como el devastador Katrina, mucha gente se habría salvado si hubiera estado preparada para un huracán. No debemos sentirnos aterrados por la amenaza si nos ocupamos de tomar las medidas necesarias.

     A continuación se ofrece un listado de preguntas y respuestas que pueden resultar de utilidad:

 

Antes de que ocurra el huracán


¿Qué medidas especiales debo tomar dentro de mi casa?:

  • Ubique los productos tóxicos o inflamables en lugares seguros, para evitar fugas o derrames.
  • Prepare la habitación más segura del hogar con los suministros de emergencia, alimentos, camas…
  • Forre las ventanas con bolsas plásticas o con toallas para reducir la lluvia que se filtra con la fuerza del viento.



¿Qué medidas debo tomar fuera de mi casa?

  •  Lo más importante en caso de huracán es proteger sus ventanas y sus puertas. Las contraventanas permanentes son la mejor protección. Un método más barato consiste en colocar paneles de madera contrachapada. No olvide marcar qué tablón es para qué ventana. Y no se olvide de perforar agujeros en los tablones cada 18 pulgadas para los tornillos antes de que empiece el huracán, para poder instalar las maderas más rápido.
  • Un panel contra huracanes en las puertas (panel de PVC o acero galvanizado) es la mejor alternativa.
  • Calce las puertas corredizas de vidrio con un trozo de palo en el riel para evitar que se aflojen cuando el viento azote el lugar. Instale un soporte rígido en las puertas de la cochera.
  • Refuerce el estado de las partes que primero se pueden desprender durante el hurricane, como chimeneas, aleros o balcones y las instalaciones que puedan romperse (tendido eléctrico, conducciones de agua, gas y saneamientos).
  • Meta todos los muebles y demás objetos que puedan salir disparados por el viento. Y proteja su vehículo.
  • Además, para evitar que el huracán cause inundaciones debe de mantener las alcantarillas y canaletas limpias toda la temporada.
  • Con estas medidas evitará que mayores daños a su vivienda.


Y en mi jardín, ¿debo tomar medidas especiales?

  •  Sí, debería podar las ramas enfermas o dañadas, para que resistan al viento durante el huracán. También corte estratégicamente algunas ramas para que el viento pueda soplar a través de ellas. Además corte las ramas que pudieran interferir con la cablería eléctrica o que con el fuerte viento pudieran convertirse en proyectiles.




¿Debo tener un botiquín de emergencia? ¿Qué elementos debería incluir?

  • Sí. Se deben preparar botiquines tanto para la casa como para el automóvil. Las cajas deben ser de plástico o metal y todas las personas deben conocer la ubicación del botiquín. Los elementos esenciales de un botiquín de primeros auxilios se pueden clasificar en antisépticos, el material de curación, instrumental y otros elementos y medicamentos. Debes mantener estos suministros en un lugar accesible y en un empaque resistente e impermeable tal como una maleta, mochila o bolsa de lona.


¿Qué antisépticos debe tener mi botiquín?


     Debemos tener varias de estas sustancias cuyo objetivo es la prevención de las infecciones.

  • Yodopovidona: povidona yodada germicida de acción rápida, se utiliza como jabón y solución para realizar la limpieza y desinfección de lesiones. Puede producir reacción alérgica, por lo que no se debe usar en pacientes con antecedentes alérgicos al yodo.
  • Clorhexidina: es útil en desinfección de quemaduras o heridas y en la desinfección de material limpio. No debe aplicarse en personas con hipersensibilidad a esta solución y en áreas extensas. Se presenta en sobres con toallitas impregnadas.
  • Alcohol al 70%: se usa para desinfectar instrumental clínico. También se usa para la limpieza de la piel, antes de la inyección. No se aconseja utilizarlo en una herida porque irrita los tejidos.
  • Suero Fisiológico o Solución Salina: se utiliza para limpiar o lavar heridas y quemaduras, también como descongestionante nasal. Si no se tiene se puede reemplazar por agua estéril. Se puede usar de forma oral en casos de diarrea y para cualquier situación en la que la víctima presente deshidratación, evitando así que entre en shock.
  • Jabón: de tocador, barra o líquido para el lavado de las manos, heridas y material.



¿Qué material de curación debe tener el botiquín?

  • Este material se usa para controlar hemorragias, limpiar, cubrir heridas o quemaduras y para prevenir la contaminación e infección. Debemos tener:
  • Productos de gasas o rayón/poliéster: es conveniente usar aquellas que vienen en paquetes cerrados en cobertura estéril, que contienen las gasitas suficiente para tratar una lesión solamente. Se utiliza para limpiar y cubrir heridas o detener hemorragias.
  • Compresas: porción de gasa cuadrada y estéril lo suficiente grande (38 a 40cm) para que se pueda extender mas allá del borde de la herida o quemadura. También es útil para atender una hemorragia.
  • Apósitos: almohadillas de gasas y algodón estéril, absorbente. Si no dispone de gasas individuales ni apósitos, elabórelos con la gasa que normalmente se consigue en paquetes. Debe tenerse la precaución de que todos los bordes queden al interior de tal manera que ninguna hebra quede en contacto con la herida.
  • Vendas: es indispensable que haya vendas en rollo y triangulares. Se recomienda incluir vendas elásticas, vendas adhesivas (curitas o tiritas) y gasas de diferentes tamaños
  • Aplicadores, copitos o bastoncitos: se utilizan para extraer cuerpos extraños de ojos, oídos, limpiar heridas donde no puede la gasa y aplicar antisépticos en cavidades.
  • Bajaleguas: se utilizan para inmovilizar fracturas o luxaciones de los dedos de las manos.
  • Esparadrapos: preferiblemente hipoalérgico.
  • Algodón: se utiliza para forrar las tablillas o los inmovilizadores, improvisar apósitos y desinfectar el instrumental, nunca se debe poner directamente sobre una herida abierta.


¿Qué medicamentos debe tener el botiquín?

  • Analgésicos, calmantes, antipiréticos (bajan la fiebre): se usan para aliviar el dolor causado por traumatismos y para evitar entrar en estado de shock. Pero no debe usarse indiscriminadamente porque por su acción puede ocultar la gravedad de la lesión.
  • Se deben suministrar siempre con agua, nunca con café, gaseosa o bebidas alcohólicas.
  • No se debe administrar a personas con anemia, lesiones renales y hepáticas, úlceras gástricas o hemofílicos (personas con escasez de plaquetas, lo que impide la coagulación de la sangre) y tampoco durante el embarazo
  • Antihistamínicos: están indicados para personas que presentan reacción alérgica grave.


     Estos medicamentos tienen como efectos adversos que provocan sedación, somnolencia y disminución de los reflejos. No deben mezclarse con licor porque producen mareos, incoordinación, visión borrosa, visión doble, nauseas, vómitos y dolor de cabeza. Están contraindicados cuando haya hipersensibilidad a los antihistamínicos, durante el embarazo y lactancia.

 

¿Qué otros elementos debo tener a mano si vivo en una zona de huracanes??

  • Es necesario hacer acopio de tapabocas o mascarillas y guantes desechables, pinzas, tijeras, cuchillas, navajas, abrelatas, termómetro oral, ganchos de nodriza, gotero, lupa, linterna, libreta y lápiz, caja de fósforos o encendedor, lista de teléfonos de emergencia, manual o folleto de primeros auxilios, pañuelos desechables, toallitas húmedas, manta térmica, masstres de aire (colchón de aire), bolsas de plástico, vasos, platos y cubiertos desechables, aguja e hilo.
  • Comida enlatada y un abrelatas. También una cacerola de cristal o porcelana para hervir agua y una estufa portátil de gas, queroseno o carbón.
  • Es muy útil además tener algunas herramientas (martillo, soga, sierra, destornilladores, alicate, pala, clavos, tornillos, taladro…)
  • A parte de todo esto, sería recomendable tener zapatos fuertes que no resbalen.
  • Además, también debe contener por lo menos tres galones de agua por persona (debe de cambiarla cada seis meses para mantenerla fresca), ropa de protección, impermeables, ropa de cama o sacos de dormir, radio a pilas, linterna y pilas adicionales, artículos especiales para bebés, ancianos, o familiares discapacitados.
  • Debe de guardar comida no perecedera en abundancia. Reemplace los alimentos almacenados cada seis meses (puede consumirlos o donarlos cuando termine la temporada de huracanes.)
  • También se deben tener instrucciones por escrito sobre cómo desconectar el gas, la electricidad, y el agua si las autoridades le aconsejan hacerlo.
  • Deberá guardar en su casa dinero en efectivo y tarjetas de crédito.
  • Controle que siempre haya una batería cargada y un teléfono celular disponible.



¿Dónde se debe ubicar el botiquín?

  • Deberá estar en sitio seguro, lejos del alcance de los niños.
  • No los ubique en el baño o la cocina, los medicamentos se pueden alterar por la humedad y por el calor.
  • Haga una lista del contenido y péguelo a la tapa del botiquín.
  • Los elementos deben estar empacados y marcados. En caso de líquidos utilizar envases plásticos y no vidrio.
  • Periódicamente deberá revisar el botiquín y sustituir aquellos elementos que se encuentren sucios, dañados, vencidos o que no pueda verse el nombre del medicamento.
  • Después de utilizar el instrumental de un botiquín deberá lavarse debidamente desinfectarse, secarse y guardarse nuevamente. Además, hay que reponer todo lo usado inmediatamente para la próxima urgencia.



 ¿Qué elementos debe tener el botiquín del coche?

  • El botiquín del coche debe ser una versión reducida de su caja de provisiones y debe tener todo lo anterior, pero para el coche agregar pastillas contra el mareo, y además es recomendable disponer de un extintor de polvo halon y triángulos de señalización de peligro.



¿Debo hacer mi propio plan de huracanes antes de que suceda?


      Si usted vive en una zona de riesgo debe de elaborar un plan de emergencia, teniendo en cuenta lo siguiente:

  • Por si los miembros de la familia se separan, tenga un punto de reunión de emergencia. También decida por qué ruta podrá ir cada uno de los miembros de la familia.
  • Elija un contacto familiar que resida fuera de la zona, con el que se pondrá en contacto. Todos deben saberse el teléfono y dirección de esta persona.
  • Tome un curso de primeros auxilios en la sede de la Cruz Roja de su localidad y reciba adiestramiento de su departamento de bomberos local sobre cómo usar un extintor de incendios. Además debería contactar con el FEMA (Federal Emergency Management Agency) o la Cruz Roja para conocer los refugios disponibles en su área.
  • Informe del hurricane plan a las niñeras o proveedores de cuidados.
  • Enseñe a sus familiares cómo cortar el suministro eléctrico, de agua y gas y las técnicas esenciales de primeros auxilios.
  • Enseñe a los niños cómo y cuándo llamar al 911, la policía o bomberos y qué estación de radio sintonizar para oír información de emergencia. Explíqueles qué es un huracán y qué está haciendo la familia para prepararse en caso de que venga uno.
  • Cada miembro de la familia debe llevar una tarjeta o placa que indique su nombre, dirección, grupo sanguíneo y si padece alguna enfermedad o alergia.
  • Haga los arreglos para aquellos miembros de su familia que sean personas mayores o ancianos o que tengan necesidades especiales.
  • Tener siempre el botiquín de emergencia, los documentos importantes y una cantidad de dinero en un lugar fijo de la casa.



 Y en cuanto a los seguros, ¿qué debo tener en cuenta?

  • Asegúrese de que su póliza de seguro cubra daños causados por inundación y ventarrón. Es necesario comprar este seguro antes de la temporada de huracanes.
  • Asegúrese de que la cobertura es suficiente para huracanes de gran magnitud. Considere aumentar el valor de su póliza si ha hecho mejoras a su hogar o si ha adquirido equipos caros.
  • Sepa exactamente qué cubre su póliza. Las pólizas de seguro básicas suelen tener límites en cuanto a la cobertura de joyas valiosas, platería y armas de fuego. Usted puede comprar una póliza de seguro adicional para estas cosas.
  • Mantenga una lista actualizada de sus bienes. Incluya los números de serie y las fechas y precios de compra. Guarde los recibos de compra junto a la lista de inventario.
  • Guarde una copia de sus pólizas de seguro y de la lista de inventario de su propiedad personal en una caja de seguridad o en una caja fuerte a prueba de fuego y dar otra copia a un familiar o amigo.


Durante los huracanes


     Durante el huracán debe mantener la calma y permanecer en el edificio, oficina, etc, que cumpla las medidas anteriormente descritas.

La evacuación debe hacerse bajo las siguientes condiciones:
  • Si así lo ordenan las autoridades locales. Siga sus instrucciones.
  • Si vive en una autocaravana o en estructuras como cobertizos. Son particularmente peligrosos durante los huracanes.
  • Si vive en un edificio muy alto. El viento es más fuerte en alturas superiores.
  • Si vive en la costa, en una planicie aluvial o cerca de un río 
  • Si siente que está en peligro

Si la evacuación no es posible, y no tengo una habitación segura, ¿qué debo hacer?
  • Manténgase dento del edificio durante el huracán y lejos de ventanas y puertas de cristal.
  • Cierre todas las puertas interiores y asegure las exteriores.
  • Mantenga las cortinas y persianas bajadas. No se deje engañar si hay una pausa, puede ser el ojo de la tormenta.
  • Túmbese en el suelo bajo una mesa u otro objeto pesado.



Después del huracán



¿Qué es lo primero que debo hacer cuando haya pasado el huracán?

  • Asegúrese de que estén todos los miembros de la familia y avise a otras personas de su situación.
  • Compruebe si tiene lesiones. Protéjase contra daños adicionales poniéndose ropa fuerte, zapatos fuertes y guantes de trabajo.
  • Compruebe si los demás tienen lesiones. Proporcione primeros auxilios a los lesionados graves.
  • Inspeccione si su vivienda sufrió daños. Haga salir a todos si su casa no es segura.
  • Si ve cables raídos o chispas, o si hay olor a quemado sin que haya un incendio visible, debe desconectar de inmediato el interruptor eléctrico maestro de su casa. Debe consultar con la compañía de energía en cuanto al uso de la electricidad. Antes de poner en funcionamiento los equipos y aparatos eléctricos deben estar completamente secos.
  • Mire si hay incendios pequeños y extíngalos. Elimine los peligros de incendio.
  • Desconecte el gas si cree que hay un escape (cierre la válvula maestra), abra todas las ventanas y salga de la casa. No encienda fósforos o mecheros, ni apague las luces, ya que puede crear una chispa y avise a la compañía de gas.
  • Si es posible, antes de abrir el agua o usar el inodoro, escuche la radio o comuníquese con las autoridades para saber si la tubería del alcantarillado está intacta.
  • Escuche constantemente la radio por si emiten instrucciones.
  • Use el teléfono solamente para reportar emergencias que pongan en peligro la vida.
  • Tome fotografrías tanto de la casa como de sus contenidos para las posibles reclamaciones al seguro


¿Qué debo hacer respecto al agua y la comida?

  • No beber o comer de recipientes abiertos. Si se interrumpe la corriente eléctrica, planear las comidas de manera que se utilicen primero los alimentos más perecederos; hay que tener cuidado con la comida que se pueda haber echado a perder por falta de refrigeración.
  • Escuche los avisos públicos acerca de la seguridad del abastecimiento del agua municipal.
  • El agua segura para beber, cocinar y para la higiene personal es el agua embotellada hervida o tratada. En caso de inundaciones, como las que se provocaron tras el huracán Katrina, no es recomendable beber el agua estancada. Si usa agua embotellada, asegúrese de que provenga de una fuente segura. Si no lo sabe, hiérbala o trátela. Hervir el agua es la manera preferida de matar bacterias y parásitos dañinos. La mayoría de los organismos mueren cuando el agua hierve por un minuto.
  • La Cruz Roja Americana recomienda que después de hervir el agua se deje enfriar por lo menos 30 minutos ya que sino está fría, el tratamiento con cloro no es eficaz. Se debe agregar 16 gotas de cloro líquido de uso doméstico por galón de agua, u 8 gotas por botella de 2 litros de agua. El único ingrediente activo del cloro debe ser el hipoclorito de sodio a una concentración de 5,25% a 6%. Remover para mezclar y permitir que el agua se asiente. Si el agua tiene olor a cloro, se puede utilizar. Si no huele a cloro, volver a repetir el proceso.


¿Qué hago si me he quedado atrapado?

  • Debe mantener la calma y usar una señal visible o sonora para llamar la atención.


 ¿Debo acudir a los refugios?

  • Las autoridades de la ciudad designan ciertos lugares como áreas de refugio, los cuales son utilizados en casos de emergencia. Es recomendable que localice las áreas de refugio más cercanas a su domicilio (aunque evite permanecer en carpas). Si es indispensable ocupar un alojamiento temporal, hágalo durante el tiempo estrictamente necesario. Es preferible acudir a casas de familiares o amigos.


¿Qué debo hacer cuando limpie mi casa después del huracán?

  • Lo primero que debe de hacer es estar seguro de que su casa ya no corre ningún peligro.
  • Después seque y desinfecte todo lo que haya dentro para prevenir el moho y los hongos. Limpie todas las superficies de la casa con agua y jabón y desinfecte con una solución de 1 taza de cloro por cada 5 galones de agua. Tenga cuidado en desinfectar muy bien las superficies que puedan tener contacto con alimentos y los lugares donde juegan los niños pequeños.
  • Los artículos que no se pueden lavar, como colchones y muebles tapizados, deben ser secados al aire bajo el sol y rociados completamente con un desinfectante.
  • Si ha habido un retroceso de aguas negras dentro de la casa, use botas y guantes de goma impermeables cuando haga la limpieza.
  • Saque y deseche todos los materiales caseros contaminados que no se puedan desinfectar, como el empapelado, telas, tapetes y las paredes de yeso prefabricadas.


¿Qué medidas debo tomar si cerca de mi casa hay animales salvajes o desorientados?

  • Debe de recordar que la mayoría de los animales están desorientados y desplazados, así que no arrincone a un animal. Si hay que trasladar algún animal, comuníquese con las autoridades locales de control de animales.
  • Si le muerde un animal, procúrese atención médica inmediata. Si le muerde una serpiente, trate de identificar con precisión el tipo de serpiente para que si es venenosa, se pueda administrar el antídoto correcto. No corte la herida ni intente chupar el veneno.
  • Proteja los alimentos.
  • Los animales pueden tener la rabia, así que evite el contacto con animales perdidos y roedores.

¿Qué hago si veo cables de energía eléctrica caídos?

  •  Si ve esto no intente mover ni reparar los cables. Avise a la compañía de electricidad.
  • Si un cable cae cerca del auto mientras usted está dentro, siga conduciendo apartándose de el. Si no puede apartarse quédese dentro del auto y espere a que llegue el personal de emergencia. No toque el coche y no permita que se acerque al vehículo nadie que no sea personal de emergencia.



¿Pueden darse peligros químicos después del huracán?

  • Sí, sobre todo si ha habido inundaciones.
  • Si descubre tanques de gas propano (ya sea tanques de una parrilla de gas o tanques de gas propano doméstico) no intente moverlos por su cuenta. Presentan un peligro de incendio y explosión. Comuníquese con el departamento de policía o de bomberos de su localidad.
  • Las baterías de los autos, inclusive las que están bajo el agua, pueden tener carga eléctrica y se deben quitar con suma precaución usando guantes aislantes. Evite hacer contacto con cualquier ácido que se haya derramado de una batería de auto dañada.


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